Saturnuksen luminen kuu

Saturnuksen Enceladus-kuun lumigeysirit peittävät kiertolaisen pinnan "puuterilumella, joka on hienointa, mitä laskettelija voisi toivoa", sanoo planeettatutkija.

perjantai 7. lokakuuta 2011 teksti Richard A. Lovett, National Geographic News

Sukset ulos survaiskaa! Tutkijat nimittäin ilmoittivat tällä viikolla, että Saturnuksen Enceladus-kuuta peittää ilmeisesti noin sadan metrin paksuinen puuterilumikerros.

He arvelevat erittäin pienten lumihiutaleiden tuottajiksi geysirmäisiä purkauksia, joita suihkuaa ulos eteläpuoliskon tiikerinraidoiksi kutsutuista pitkistä halkeamista. Osa purkautuvasta lumesta putoaa takaisin kuun pinnalle ja peittää hiljalleen vanhoja halkeamia ja kraattereita.

"Hiukkasten läpimitta on vain millimetrin murto-osia ... jopa pienempi kuin talkin", sanoo tutkimusta johtanut planeettatutkija Paul Schenk houstonilaisesta kuu- ja planeettainstituutista lausunnossaan. "Sellainen puuterilumi on hienointa, mitä laskettelija voisi toivoa."

Havainto perustuu uusiin teräväpiirtokuviin, joita Nasan Cassini-luotain otti Enceladuksesta, sekä värimalleja sisältäviin planeettakarttoihin, joiden pohjalta voidaan arvioida pinnanmuotojen ikiä. Yllä näkyy taiteilijan näkemys aktiivisesta tiikerinraidasta, jonka siniset alueet ovat vasta paljastunutta vesijäätä.

Ehkä sinua kiinnostaa...

Ehkä tämä kiinnostaa sinua ...