Kiinasta löydetty tyrannosaurus on T. rexin sukulainen

Uusi hirmulisko on kaikkien aikojen isoin untuvikko.

keskiviikko 17. lokakuuta 2012

Yhdeksän metriä pitkä lihansyöjä Yutyrannus huali, mahtavan Tyrannosaurus rexin sukulainen, on ensimmäinen suuri hirmulisko, jolla tiedetään olleen höyheniä.

Sen tieteellinen nimi on sekoitus mandariinikiinaa ja latinaa ja tarkoittaa ”kaunista, höyhenpeitteistä tyrannia”. Liaoningin maakunnasta Kiinasta löytyneissä kolmessa liki täydellisessä fossiilissa näkyy jälkiä 20-senttisistä säikeistä. Ne viittaavat siihen, että tonnin painoista petoa peitti untuvainen höyhenpeite, sanoo uutta lajia Kiinan tiedeakatemiassa tutkiva paleontologi Corwin Sullivan.

Nykylintujen lentämiseen tarkoitetuista jäykistä sulista poiketen Y. hualin pehmeän untuvan tarkoitus saattoi olla eläimen pitäminen lämpimänä liitukauden viileänä ajanjaksona noin 125 miljoonaa vuotta sitten. Tarvitsiko suuri hirmulisko sitten oikeasti lämpimän höyhenpuvun? Nykybiologian mukaan ei, koska lämpö säilyy isossa eläimessä paremmin kuin pienessä, mutta Y. hualin ja monien pienempien höyhenliskojen löytyminen viittaa päinvastaiseen.

”Nyt meillä on todisteena melko iso tyrannosauri, joka näköjään tarvitsi eristettä”, sanoo Sullivan. ”Se muuttaa tilanteen.”

Ehkä sinua kiinnostaa...

Ehkä tämä kiinnostaa sinua ...