Onko hevosella joskus ollut varpaita?

Nykyään hevosilla on kavio, mutta onko niillä jossain vaiheessa ollut varpaita?

Paula Jantunen

Kyllä. Hevosilla oli ennen varpaat. Nykyään varpaista on jäljellä sarveisainemuodostumia jalkojen sisäsivuilla ja vuohisten alla.

Hevosen varhaisin kantamuoto Eohippus eli Euroopan ja Pohjois-Amerikan metsissä noin 50 miljoonaa vuotta sitten. Suunnilleen ketun kokoisella eläimellä oli etujaloissa neljä ja takajaloissa kolme varvasta.

Nykyhevosen yönsilmiä (jalkojen sisäsivuilla) ja niin sanottuja kukonkannuksia, vuohisten alle kätkeytyviä pienempiä sarveisainemuodostumia, pidetään noiden muinaisten varpaiden jäänteinä. Kolmannesta varpaasta on evoluutioprosessissa hiljalleen hioutunut nykyhevosen kavio.

Kysy meiltä:

Haluatko kysyä jotakin NG:n asiantuntijoilta? Lähetä kysymys osoitteeseen kysymeilta@natgeo.fi. Vain julkaistaviin kysymyksiin vastataan. Kysymyksen lähettäjä palkitaan hienolla maailmankartalla.