Katkera kiista Niilin alkulähteistä

Jotkut löydöt jäävät historiaan merkittävämpinä kuin ne oikeastaan ovatkaan vain niihin liittyvien ulkoisten seikkojen vuoksi. 1800-luvun puolivälin tutkijoiden visaisimpia haasteita oli Niilin alkulähteen selvittäminen. Itä-Afrikka oli yksi maailman suurimpia kartoittamattomia alueita. Kauhua herättävät trooppiset taudit, upottavat suot ja vihamieliset alkuasukasheimot tekivät sen tutkimisesta haastavan.

perjantai 23. elokuuta 2013

Jotkut löydöt jäävät historiaan merkittävämpinä kuin ne oikeastaan ovatkaan vain niihin liittyvien ulkoisten seikkojen vuoksi. 1800-luvun puolivälin tutkijoiden visaisimpia haasteita oli Niilin alkulähteen selvittäminen. Itä-Afrikka oli yksi maailman suurimpia kartoittamattomia alueita. Kauhua herättävät trooppiset taudit, upottavat suot ja vihamieliset alkuasukasheimot tekivät sen tutkimisesta haastavan.

Vielä vuonna 1856 kukaan ei tiennyt Niilin alkulähteistä juurikaan enempää kuin kreikkalainen tiedemies Ptolemaios, joka vuonna 150 oli kertonut virran synnyinsijan olevan kahdessa suuressa järvessä keskellä Afrikkaa. Niinpä Kuninkaallinen maantieteellinen seura Lontoossa päätti ratkaista arvoituksen ja nimitti ensimmäisen Niilin alkulähteen tutkimusretken johtoon kaksi miestä.

Luutnantti Richard Burton oli synnynnäinen johtaja, joka oli aikaisemmin osoittautunut eteväksi, lannistumattoman rohkeaksi sekä omaperäisten ratkaisujen keksijäksi. Kumppanikseen tutkimusretkelle Burton valitsi John Hanning Speken, joka oli myös sotilas. Tällä oli laajoilta Himalajan matkoiltaan runsaasti kokemusta kasvi- ja eläinkunnan näytteiden keräämisestä, ja lisäksi hän hallitsi kartoituksen jalon taidon.

Nuo kaksi täydensivät toisiaan ja vaikuttivat sopivan hyvin yhteen – mutta heidän luonteensa eivät sopineet. Burton oli vilkas ja sosiaalinen, hän puhui useita kieliä ja pärjäsi kenen kanssa vain. Speke taas oli vaitelias mies. Heidän kunnianhimonsa vetivät kuitenkin vertoja toisilleen, ja ennen pitkää heidän suhdettaan alkoi leimata katkeruus ja viha. Tutkimusmatkailijoiden välejä riepoteltiin ahkerasti lehdissä, minkä ansiosta Niilin alkulähteen metsästys oli aikansa kohutuimpia uutisia.

Tarina päättyi siihen, että molemmat löysivät kyllä järven: Speke Viktoriajärven ja Burton Tanganjikajärven. Tällöin he alkoivat riidellä siitä, kumman järvi oli Niilin oikea alkulähde.

Ehkä sinua kiinnostaa...

Ehkä tämä kiinnostaa sinua ...