Kauniit ja kekseliäät tappajat

Ne houkuttelevat hyönteisiä kuolemanloukkuihin ja herkuttelevat sitten niiden lihalla. Onko se nyt kasville sopivaa käytöstä?

tiistai 14. syyskuuta 2010 teksti Carl Zimmer

Nälkäinen kärpänen lentää pitkin pohjoiscarolinalaista männikköä. Sitä vetää puoleensa maassa olevan, kukkamaisen punaisen läikän mesimäinen tuoksu, joten se laskeutuu punakalle ja vahvalle lehdelle. Se siemaisee lehdestä pursuavaa makeaa nestettä ja hipaisee samalla yhtä lehden pinnalla olevaa pientä karvaa, sitten toistakin.

Yhtäkkiä kärpäsen maailmassa on seinät. Lehden puoliskot painautuvat yhteen niin, että sen reunassa olevat piikit lukkiutuvat lomittain kuin hampaat. Kun kärpänen yrittää pyristellä pakoon, ansa puristuu umpeen. Sitten lehti ei enää tarjoakaan makeaa nektaria vaan entsyymejä, jotka sulattavat kärpäsen sisälmykset pikku hiljaa tahmaksi.

Kärpäsen kohtalo on eläimelle nöyryyttävin mahdollinen: kasvi tappoi sen.

Teema

Ehkä sinua kiinnostaa...

Ehkä tämä kiinnostaa sinua ...