Kuurankukat tuovat uutta elämää tutkimukseen

Pohjoisten merien ja järvien jäähän muodostuu suuria kuurankukkia, joissa viihtyy monia mikrobeja.

perjantai 1. marraskuuta 2013

Pohjoisilla vesillä voi nähdä kauniita kukkaketoja. Kuiva pakkasilma voi imeä kosteutta vastajäätyneen pinnan kuhmuroista, ja osa jäästä höyrystyy.

Pakkanen tekee vesihöyrystä kuitenkin raskasta, ja ilma haluaa painosta eroon. Kide kiteeltä vesihöyry muuttuu taas jääksi ja luo jopa tulppaanin kukan kokoisia kuurankukkia. Niitä voi kehittyä muutamassa tunnissa, jos pakkasta on yli –20 ºC, ja ne voivat peittää suuriakin alueita.

Kuurankukat muodostavat erikoisen elinympäristön

Meribiologi Jeff Bowman kertoo, että kuurankukissa elää merimikrobeja. Bakteerit viihtyvät ravinteikkaassa pintavedessä ja kulkeutuvat kuurankukkiin, joissa ne näyttävät kukoistavan.

Elinympäristö on Bowmanin mukaan Maan kylmimpiä ja suolaisimpia, joten kuurankukissa elävien bakteerin tutkimus voi tuottaa tietoa solujen elämästä äärioloissa.

Ehkä sinua kiinnostaa...

Ehkä tämä kiinnostaa sinua ...