Termiitit syynä arvoituksellisten kehien syntyyn

Salaperäisiä aavikkohiekassa näkyviä kehiä on pitkään pidetty yliluonnollisina ilmiöinä. Nyt niille on löydetty maanläheisempi selitys – termiitit.

tiistai 10. syyskuuta 2013

Eteläisen Afrikan aavikoita koristaa tuhansia heinäkehiä, joita on kansanuskomuksissa pidetty henkiolentojen aikaansaannoksina.

Uuden tutkimuksen mukaan ne ovat kuitenkin paljon maallisempaa perua. Biologi Norbert Jürgens löysi Psammotermes allocerus -lajin termiittejä lähes kaikkien 2000:n tutkimansa kehän alta.

"Termiitit vahingoittavat paljaalla alueella itävien heinäkasvien juuria", sanoo Jürgens.

Termiittien luoma ekosysteemi on monellakin tapaa hyödyllinen. Kun termiittipesän päällä ei kasva mitään, maaperään jää enemmän vettä hyönteisten käytettäväksi. Maan pinnalle muodostuu kehä, kun paljaan läntin ympärillä kasvavat heinät imevät maahan varastoitunutta vettä ja kasvavat tiheämmiksi ja jopa metrin korkuisiksi mättäiksi.

Kostean maan ja rehevän heinän yhdistelmä voi myös tuoda lisää elämää karulle alueelle ja luoda elinympäristöjä muurahaisille, mehiläisille ja jopa joillekin nisäkkäille.

Ehkä sinua kiinnostaa...

Ehkä tämä kiinnostaa sinua ...