Yhtä maailman suurimmista ja vähiten tutkituista laavajärvistä syleilee Nyiragongo-tulivuori. Aktiivinen tulipesä on syytänyt sulaa kiviainesta Goman asukkaiden niskaan jo kahdesti.

Kuvagalleria: Takapihan tulivuori

Tutkijat laittavat henkensä peliin suojellakseen kongolaista miljoonakaupunkia. Kuvat: Carsten Peter

perjantai 8. huhtikuuta 2011

Tutkijat laittavat henkensä peliin suojellakseen kongolaista miljoonakaupunkia. Kuvat: Carsten Peter

Retkikunnan jäsen kävelee kalderan pohjan jäähtyneellä laava-pinnalla, jonka punaväri syntyy laavajärven hehkusta. ”Täällä alhaalla tulivuoren todella tuntee”, sanoo valokuvaaja Carsten Peter. ”Vartalon läpi sykkii matala jylinä – ikään kuin olisi jättimäisen bassokaiuttimen sisällä.”
Retkikunnan jäsen kävelee kalderan pohjan jäähtyneellä laava-pinnalla, jonka punaväri syntyy laavajärven hehkusta. ”Täällä alhaalla tulivuoren todella tuntee”, sanoo valokuvaaja Carsten Peter. ”Vartalon läpi sykkii matala jylinä – ikään kuin olisi jättimäisen bassokaiuttimen sisällä.”
Myrkylliset kaasupilvet ja tiuhaan toistuvat tärinät koettelivat Dario Tedescon ja Ken Simsin johtamaa tutkimusryhmää, kun se perehtyi Nyiragongon kraatteriin.
Kantajat, joista moni oli seudulla asuvia naisia, toimittivat ryhmän ruuat, veden ja varusteet kalderan reunalle....
....josta ne sitten laskettiin taljalla kalderaan. Simsin mukaan suurimman uhan muodostivat putoilevat kivet. ”Kaldera romahtelee jatkuvasti sisään päin.”
Noin 1000-asteinen laavajärvi on erittäin arvaamaton. Kun sula kiviaines kohtaa ilman, se jäähtyy ja muodostaa levyjä järven pintaan.
Kohoavat kaasukuplat räjähtelevät ja voivat roiskia laavaa noin 20 merin korkeuteen....
....ja puskea laava-aaltoja reunan yli. Järven syvyydestä ei ole varmaa tietoa, mutta hiljattain otetut laavanäytteet viittaavat magman olevan peräisin Maan vaipasta yli 75 kilometrin syvyydestä.
Valokuvaaja Carsten Peter kokeilee lämpöpukua, jota Ken Sims käytti päästäkseen laavajärven viereen. ”Se voi kyllä suojata kuumuudelta, mutta jos osuu laavaroiskeen alle, menettää luultavasti henkensä”, sanoo maailman tulivuoria 30 vuotta kolunnut Peter. ”Alkukantaisten voimien katselu lähietäisyydeltä voi olla hypnoottista”, hän sanoo. ”Tulivuoren lumoukseen ei kuitenkaan saa langeta, etenkään, jos vuori on niin arvaamaton kuin Nyiragongo. Se voisi olla kohtalokas virhe.”
Tulivuorivideoita ja -valokuvia sekä tietoa esimerkiksi ympäristön toipumisesta tulivuorenpurkauksen jälkeen osoitteessa natgeo.fi/tulivuoret.

Ehkä sinua kiinnostaa...

Ehkä tämä kiinnostaa sinua ...