Avaruusromua: Viisi yllättäjää

Nasa laskeskelee parhaillaan, minne 6,3 tonnia painava satelliitti mahtaa avaruudesta mätkähtää. Sitä odotellessa meillä on aikaa lukea viidestä avaruuden kummajaisesta, jotka ovat selviytyneet jokseenkin ehjinä pudotuksesta Maan ilmakehän läpi.

tiistai 13. syyskuuta 2011 teksti Traci Watson, National Geographic News

Käytöstä poistetun Nasa-satelliitin osia satelee tulevien viikkojen aikana johonkin huono-onniseen maailmankolkkaan.

Avaruusromun maahaniskeytymispaikkaa tai -aikaa ei vielä tiedetä tarkalleen, mutta satelliitin lähestymisen myötä sen noin 800 kilometriä pitkästä "romujalanjäljestä" pystytään luomaan tarkempi kuva.

Kuolemaan tuomittu avaruusalus nimeltä Upper Atmosphere Research Satellite (UARS) lähetettiin avaruuteen avaruussukkula Discoveryn kyydissä vuonna 1991 tutkimaan Maan ilmakehää.

Avaruusromun vaaroja

Kun satelliitti kytkettiin pois päältä vuonna 2005, siitä tuli taas yksi avaruusromun kappale. Siksi Nasa töytäisi sitä Maata kohti suuntautuvalle kiertoradalle, jota kulkiessaan satelliitti lopulta palaisi Maan ilmakehässä.

Nyt satelliitista on kuitenkin tullut eräänlainen koe itsessään: voiko hallitsemattomasti putoava, 6,3-tonninen kohde pudota Maahan osumatta keneenkään?

Nasa ilmoitti lehdistötilaisuudessaan viime viikolla, että putoavan avaruusromun aiheuttama kuoleman tai loukkaantumisen vaara on yleisesti ottaen pieni. Avaruusajan alusta on nyt kulunut viitisenkymmentä vuotta, eikä yksikään ihminen ole kuollut tai edes vammautunut taivaista putoavan keinotekoisen esineen vuoksi.

Moni avaruuslaite tuhotaan suurella huolella. Esimerkiksi venäläinen Mir-avaruusasema ohjattiin syrjäiseen valtameren kolkkaan vuonna 2001.

Muut esineet – kiertoradalle hylätyt raketinkappaleet ja hylätyt avaruusalukset – sen sijaan putoavat Maahan kukin omaan tahtiinsa. Viime vuonna ilmakehään syöksyi keskimäärin yksi kaitsematon kohde päivässä, sanoo Nasan Nick Johnson.

Tähän mennessä noin 6000 tonnia ihmisten valmistamaa materiaalia on selviytynyt tulikuumasta matkasta läpi ilmakehän, kertoo yhdysvaltalainen avaruustutkimuskeskus Aerospace Corporation.

Seuraavassa joitakin merkittävimmistä esineistä, jotka ovat yllättäen tupsahtaneet takaisin Maan pinnalle:

1. Venäläinen loikkari

Luoteis-Coloradossa vaellellut mies löysi tämän vuoden maaliskuussa pyöreän, edelleen lämpimän esineen, joka nökötti kraatterissa. Hän soitti armeijan avaruusviranomaisille, jotka kuitenkin kehottivat häntä ottamaan yhteyttä paikalliseen sheriffiin, kerrotaan viime viikolla julkaistussa avaruusromuraportissa. Viimein vaeltaja pääsi yhteyteen avaruusromua jäljittävän Nasa-väen kanssa. Tammikuussa laukaistusta venäläisestä Zenit-3-raketista irronnut säiliö on yksi harvoista tyyppinsä edustajista, joita on löydetty Yhdysvalloista.

2. Hipaisuja ei lasketa

Vuonna 1997 Oklahomassa iltakävelyllä ollut nainen näki taivaalla valojuovan ja tunsi jonkin koskettavan olkapäätään. Koskettaja paljastui vuonna 1996 laukaistun yhdysvaltalaisen Delta II -raketin kappaleeksi – Aerospace Corporationin mukaan ainoaksi avaruusromun palaseksi, jonka tiedetään koskaan osuneen ihmiseen. Nainen ei loukkaantunut, mutta pahemminkin olisi voinut käydä. Suunnilleen samaan aikaan saman raketin 260-kiloinen polttoainetankki iskeytyi asutun maatilan viereen Texasissa, kertoo Nasa.

3. Ydinjätettä taivaasta

Neuvostoliittolainen tiedustelusatelliitti Kosmos 954 syöksyi tammikuussa 1978 maahan Pohjois-Kanadassa, jolloin sen ydinreaktorin radioaktiivista materiaalia levisi tuhansien neliökilometrien laajuiselle alueelle, kertoo Kanadan hallitus. Materiaalin löytämiseksi käynnistettiin suurimittainen operaatio, mutta vain 0,1 prosenttia vaarallisesta aineesta saatiin kerättyä.

4. Tähtisadetta Argentiinassa

Kun Saljut-7-avaruusasema alkoi kiertää alemmalla radalla, neuvostoliittolaiset insinöörit yrittivät ohjata sen hallitusti Atlanttiin. Yritys kuitenkin epäonnistui, jolloin 40 tonnia painavasta asemasta – joka oli yksi suurimmista ilmakehään palanneista esineistä – satoi metallinkappaleita argentiinalaisen kaupungin ylle. Aerospace Corporationin mukaan kukaan ei loukkaantunut tapahtumassa.

5. Rantaraketti

Rantaa tutkineet henkilöt löysivät vuonna 2000 omituisen esineen, joka oli huuhtoutunut maihin Corpus Christin lähellä Texasissa. Löytäjä halusi tehdä esineestä – vastikään laukaistun Ariane 5 -raketin keulasta – kylpyammeen. "Saimme vakuutettua hänet siitä…että se ei tule kysymykseen", sanoo Nasan Nick Johnson.

Ehkä sinua kiinnostaa...

Ehkä tämä kiinnostaa sinua ...