Ikääntyvät hämähäkit kutovat vinksahtaneita verkkoja

Ikääntymisen tutkijat ovat kiinnostuneet hämähäkeistä, joiden kutomistaidot näyttävät ruostuvan iän myötä.

torstai 31. tammikuuta 2013

Jos hämähäkinseitti näyttää vinksahtaneelta, se saattaa olla ikääntyvän yksilön tekele.

Ranskalaisen Nancyn yliopiston Mylène Anotaux ja moni muu tutkija on kääntänyt katseensa selkärangattomiin, joiden lyhyt elämänkaari tekee niistä otollisia tutkimuskohteita: "Banaanikärpäsiä on käytetty Alzheimerin taudin kaltaisten neurologisten sairauksien tutkimuksessa, miksipä ei käytettäisi hämähäkkejäkin?"

Anotaux on vertaillut eurooppalaisen Zygiella x-notata -hämähäkkilajin kutomia verkkoja ja havainnut, että 20 vuorokautta vanhojen eli nuorten hämähäkkien seitit ovat säännöllisiä ja geometrisia (alla), kun taas iäkkäiden eli vähintään viisi kuukautta vanhojen hämähäkkien verkot tuppaavat olemaan epäsäännöllisiä ja risaisia.

Jos hämähäkit kärsivät ihmisten tapaan fysiikkaan vaikuttavasta neurologisesta rappeutumisesta, ne soveltuvat hyvin ikääntymistutkimuksen apulaisiksi.

Ehkä sinua kiinnostaa...

Ehkä tämä kiinnostaa sinua ...