Värikkäitä ulostevanoja

Sinivalas piirtää merenpintaan eräänlaista kaunokirjoitusta. Hetkeä ennen pintaannousua valaan pään ylle syntyy soikea läikkä. Kaartuva selkä piirtää pitkän, kapean viivan ja pyrstönjälki pyöreän läikän. Vielä pinnan alla liukuva sinivalas puhaltaa ilmoille yskähteleviä, valkoisia suihkulähteitä ja kuplamyrskyjä. Näin niitä ensimmäistä kertaa keulasillan etupuolella noin neljän metrin syvyydessä, kun sinivalaan hengitysaukosta purkautui valtava kuplameri. Se laajeni lähestyessään pintaa lasimaisena ja kimaltavana kuin ylöspäin putoava kattokruunu.

maanantai 12. heinäkuuta 2010

Sinivalas piirtää merenpintaan eräänlaista kaunokirjoitusta. Hetkeä ennen pintaannousua valaan pään ylle syntyy soikea läikkä. Kaartuva selkä piirtää pitkän, kapean viivan ja pyrstönjälki pyöreän läikän. Vielä pinnan alla liukuva sinivalas puhaltaa ilmoille yskähteleviä, valkoisia suihkulähteitä ja kuplamyrskyjä. Näin niitä ensimmäistä kertaa keulasillan etupuolella noin neljän metrin syvyydessä, kun sinivalaan hengitysaukosta purkautui valtava kuplameri. Se laajeni lähestyessään pintaa lasimaisena ja kimaltavana kuin ylöspäin putoava kattokruunu.

Kyseinen kuplakasa tuntui olevan sitkeälle ja ärsyttävälle pikkuveneellemme suunnattu kommentti – luultavasti jonkinlainen voimasana. Se nousi valaan pään ylle kuin puhekupla Gary Larsonin sarjakuvassa. Teksti kuului luultavasti suunnilleen ”@*#&%?!?!”

Sinivalaiden ulosannista värikkäin oli ulostevana. Ensimmäisen näkemämme ulosteen tuotti pieni vuoden ikäinen, 15-metrinen sinivalas. Se hengitti ulos 12 metrin päässä meistä, ja meri sen takana kirkastui punaoranssiksi velliksi. ”Ulostetta”, Irvine julisti. Tiilenpunainen, prosessoidusta krillistä syntynyt juova oli lähinnä vetinen eikä kiinteä, ja se antoi ensimmäisen todisteen siitä, että sinivalaat ruokailivat talvella Costa Rican kupolilla. Koska se oli yksi hypoteeseistä, joille retkikunta etsi vahvistusta, Mate etsi äkkiä minigrip-pussin näytteenottoa varten.

Ulostevanojen perusteella havainnoimamme ruokailukäyttäytyminen sai vahvistuksen laivan laboratoriossa. Maten jatko-opiskelija Robyn Matteson tarkkaili kaikuluotainta ja sen kupolin tienoilta havaitsemia krillikeskittymiä tietokoneelta. Krillijakauma oli hajanaisempi kuin kukaan oli osannut odottaa, mutta alueella oli selvästikin tiheitä pienäyriäisten parvia. Calambokidis ja Scripps-merentutkimuslaitoksen Erin Oleson tutkivat pöydän toisella puolen omilla tietokoneillaan sukellusprofiileja, joita heidän useisiin valaisiin kiinnittämänsä akustiset lähettimet olivat välittäneet. Seipään avulla kiinnitettävät akustiset lähettimet pysyvät imukupin avulla valaissa joitakin tunteja, eivät kuukausia, kuten invasiivisemmat satelliittilähettimet. Täällä kupolin luona lähetinten syvyysmittarit kertoivat valaiden sukeltaneen 250 metriin ja syvemmällekin. Kutakin sukellusta kuvaava pystyviiva alkoi suurimman syvyyden saavutettuaan risteillä sahamaista viivaa, joka on tyypillinen krillin kimpussa hääriville sinivalaille.

Sinivalaiden poikimiseen liittyvät todisteet Costa Rican kupolin lähistöltä osoittautuivat hankalammin löydettäviksi, mutta useiden hedelmättömien päivien jälkeen niitä kuitenkin ilmaantui styyrpuurin puolelle sinivalasemon ja poikasen muodossa. Kaksikko liikkui hitaasti ja vietti paljon aikaa pinnassa. Emo yllätti meidät sallimalla poikasensa kääntyä kohti Pacific Stormia. Valasemo asettuu usein poikasensa ja mahdollisen uhan väliin, mutta tällä emolla oli rennompi ote, ja se antoi poikasensa tutkia maailmaa.

John Calambokidis lähti liikkeelle Squallilla ottamaan pintakuvia tunnistusta varten. Nicklin ja kameramies Ernie Kovacs kaappasivat varusteensa ja lähtivät mukaan. Valaita lähestyessään he vetivät räpylät jalkaansa ja sujahtivat yli laidan. Ensin he näkivät sukellusmaskiensa takaa pelkkää sinistä. Sitten poikasta etsinyt Kovacs hämmentyi nähdessään sen uivan ohi ehkä kaksi metriä hänen räpylöidensä alapuolelta. Valas oli vasta poikanen, mutta sen sinistä selkää tuntui kulkevan hänen altaan loputtoman pitkään. Nicklinin ohi liukuessaan valas kääntyi hieman ja tuijotti häntä tiukasti. Se kurkisteli kameran lasikoteloon, ja Nicklinin suljin vilkutti takaisin.

Ehkä sinua kiinnostaa...

Ehkä tämä kiinnostaa sinua ...