Muuttajat noudattavat perinteitä

Biologinen monimuotoisuus sisältää paljon muutakin kuin pelkän lajien lukumäärän. Ekosysteemien, käyttäytymisten ja prosessien monimuotoisuuskin ovat tärkeitä asioita, jotka tuovat maapallon eläviin yhteisöihin rikkautta ja kauneutta, kestävyyttä ja joustavuutta sekä keskinäisiä yhteyksiä. Joidenkin lajien pitkien muuttomatkojen katoaminen olisi surullinen menetys. Joel Berger on esittänyt tämän näkemyksen Conservation Biology -lehdessä ja muuallakin ja viitannut samalla muuttaviin lajeihin, joita elää eri puolilla maailmaa.

torstai 25. marraskuuta 2010

Biologinen monimuotoisuus sisältää paljon muutakin kuin pelkän lajien lukumäärän. Ekosysteemien, käyttäytymisten ja prosessien monimuotoisuuskin ovat tärkeitä asioita, jotka tuovat maapallon eläviin yhteisöihin rikkautta ja kauneutta, kestävyyttä ja joustavuutta sekä keskinäisiä yhteyksiä. Joidenkin lajien pitkien muuttomatkojen katoaminen olisi surullinen menetys. Joel Berger on esittänyt tämän näkemyksen Conservation Biology -lehdessä ja muuallakin ja viitannut samalla muuttaviin lajeihin, joita elää eri puolilla maailmaa.

Hanka-antilooppi (Antilocapra americana) on Pohjois-Amerikan ainoa kotoperäinen sorkkaeläin, ja se kuuluu eri heimoon kuin muut antiloopit. Häikäisevä nopeus (hanka-antilooppi on Uuden mantereen nopein maanisäkäs) vie sen vaivatta pois minkä hyvänsä pohjoisamerikkalaisen pedon ulottuvilta ja lienee peruja pleistoseenikaudelta, jolloin eläin joutui pakenemaan nyttemmin jo sukupuuttoon kuollutta amerikkalaista gepardia. Hanka-antilooppi liikkuu sekä nopeasti että kauas. Yksi populaatio muuttaa satojen kilometrien matkan Preeriatasankojen poikki Pohjois-Montanan keskiosista eteläiseen Saskatchewaniin ja Albertaan. Toinen populaatio kulkee kesälaitumiltaan wyomingilaisesta Grand Tetonin kansallispuistosta kapeaa ja kiemuraista reittiä etelään ohi Gros Ventre -joen latvan vedenjakajan aina Greenjoen altaaseen Pinedalen eteläpuolelle. Siellä ne kohtaavat tuhansia muualta Wyomingista tulleita lajitovereita ja yrittävät vältellä kaasunporauslaitteita ja -työläisiä ja selviytyä talvesta lähinnä tuulen paljastamien marunakasvustojen voimalla.

Grand Tetonin hanka-antiloopit ovat merkittäviä siinä mielessä, että niiden muuttoreitti on muuttumaton. Se on myös erittäin ahdas kolmesta kohdasta, jotka ovat nimeltään Trappers Point, Red Hills ja Funnel. Berger kollegoineen on kartoittanut kenttätutkimuksissaan tuota reittiä ja sen vaaroja. Jos hanka-antiloopit eivät pääse kevätmuutossaan läpi kaikista näistä kolmesta pullonkaulasta, ne eivät pääse laiduntamaan kesäksi Grand Tetonin vihreille niityille; jos ne eivät pääse läpi taas syksyllä noille etelän tuulisille tasangoille, ne todennäköisesti kuolevat yrittäessään talvehtia Jackson Holen alueella tai juuttuessaan vedenjakajan tienoon syvään lumeen. Lähdin kirkkaana marraskuun päivänä tutustumaan vaelluksen ongelmakohtiin biologi Renee Seidlerin kanssa.

Niin ikään Wildlife Conservation Societyn leivissä oleva Seidler työskentelee lähinnä elinympäristökysymysten parissa Pinedalen ja Rock Springsin välissä sijaitsevalla kasvavalla kaasuntuotantoalueella, jolla talvehtii ehkä 20 000 hanka-antilooppia. Pohjoisesta tulevat muuttajat muodostavat tuosta määrästä vain murto-osan mutta ovat hänen mukaansa erityisiä siksi, että ilman niitä yhdestä Yhdysvaltain länsiosan merkittävistä kansallispuistoista, Grand Tetonista, puuttuisi tyystin yksi Pohjois-Amerikan länsiosan merkittävistä eläinlajeista. Töyräällä Trappers Pointin lähellä luimme kyltistä, että turkismetsästäjät ja intiaanit kokoontuivat tänne tekemään kauppaa, ja katselimme samalla kaupan ja kasvun nykyaikaisia merkkejä valtatie 191:n vierellä: kasvavaa kylää nimeltä Cora Junction. Siihen kuuluu viitisenkymmentä taloa, asuntovaunua ja muuta rakennelmaa kaikki siistissä ruutukaavassa; aidattuja pihoja, koiria, kanoja, kiinteistövälittäjien kylttejä, vanhoja renkaita, veneitä trailereilla, trampoliininrähjä ja ruostuva vihreä Chrysler 1940-luvulta. Seidler osoitti meidän ja talojen välissä sijaitsevaa marunakaistaletta ja sanoi, että useimmat hanka-antiloopit näyttäisivät kulkevan juuri siitä.

Ehkä sinua kiinnostaa...

Ehkä tämä kiinnostaa sinua ...