Gorilla – 1800-luvun suuri sensaatio

Viktoriaanisen ajan englantilaiset janosivat jännittäviä kertomuksia, jotka mielellään saivat olla hieman pelottaviakin. Niinpä ei olekaan yllätys, että Paul de Chaillu oli tuon ajan suosituimpia luennoitsijoita – olihan hänellä tarjota juuri sitä, mitä yleisö halusi.

perjantai 23. elokuuta 2013

Viktoriaanisen ajan englantilaiset janosivat jännittäviä kertomuksia, jotka mielellään saivat olla hieman pelottaviakin. Niinpä ei olekaan yllätys, että Paul de Chaillu oli tuon ajan suosituimpia luennoitsijoita – olihan hänellä tarjota juuri sitä, mitä yleisö halusi.

Vuonna 1859 Paul de Chaillu oli palannut Gaboniin suuntautuneelta tutkimusretkeltä, jonka oli alun perin pitänyt olla neljän vuoden metsästysretki. Hänellä oli kotonaan 20 suuren, karvaisen pedon nahkaa. Esitelmätilaisuuksissa de Chaillu kuvasi pedon hurjaa ulkomuotoa ja luontoa, ja kylmät väreet kulkivat pitkin kuulijoiden selkäpiitä hänen kertoessaan, miten lähelle ihmistä gorilla lajikehityksessä sijoittuu.

Afrikassa sikäläiset heimot olivat kutsuneet samaista eläintä nimellä ”njena”, mutta Euroopassa eläintä kutsuttiin gorillaksi. Nimen oli antanut karthagolainen tutkimusmatkailija Hanno Merenkulkija, joka oli tehnyt havaintoja karvaisista olennoista Afrikan rannikon tuntumassa 400-luvulla eaa. Hän oli mitä todennäköisimmin nähnyt jotakin aivan muuta, mutta yhtä kaikki hän kutsui näkemiään olentoja nimellä gorilla. Nimi tarkoitti ”runsaskarvaisten naisten heimoa”.

Yhdysvaltalainen Thomas Staughton Savage oli kertonut gorilloista jo vuonna 1847, mutta vasta de Chaillu teki niistä sensaation. Muuten hänen tieteelliset ansionsa on jälkikäteen arvioitu korkeintaan keskinkertaisiksi: Länsi-Afrikasta laaditut kartat olivat hyödyttömiä ja kuvaukset gorilloista kelvottomia. Hänen luennoilleen virtasi silti kuulijoita. Häntä kävivät kuulemassa muun muassa aikansa suuri anatomi Richard Owen, myöhemmin rotuhygienian saralla kunnostautunut Francis Galton ja Thomas Huxley, Charles Darwinin kollega.

Vuosikymmeniä myöhemmin Paul de Chaillun tarinat innnoittivat vielä elokuvaohjaaja Merian C. Cooperia. Vuonna 1933 ohjaajasta tuli maailmankuulu, kun hänen elokuvansa King Kong ilmestyi elokuvateattereihin.

Ehkä sinua kiinnostaa...

Ehkä tämä kiinnostaa sinua ...