Timbuktu oli pettymys – vai oliko?

Joskus suuret löydöt eivät vastaa odotuksia. Tästä erinomainen esimerkki on Timbuktu. Eurooppalaisten mielissä Afrikassa sijaitseva Timbuktu oli tarunhohtoinen keidaskaupunki, josta he uskoivat löytävänsä käsittämättömiä rikkauksia. Mali oli kerran ollut mahtava valtakunta, ja huhut Timbuktun aarteista kuulostivat uskottavilta.

perjantai 23. elokuuta 2013

Joskus suuret löydöt eivät vastaa odotuksia. Tästä erinomainen esimerkki on Timbuktu. Eurooppalaisten mielissä Afrikassa sijaitseva Timbuktu oli tarunhohtoinen keidaskaupunki, josta he uskoivat löytävänsä käsittämättömiä rikkauksia. Mali oli kerran ollut mahtava valtakunta, ja huhut Timbuktun aarteista kuulostivat uskottavilta.

Skotlantilainen tutkimusmatkailija Mungo Park kävi tiettävästi Timbuktusssa purjehduksellaan Nigerjokea pitkin, mutta hän kuoli vuonna 1806 ennen paluutaan Afrikasta eikä jättänyt jälkeensä todisteita kaupungissa käynnistä. Vuonna 1824 Ranskan maantieteellinen seura julisti luovuttavansa 10 000 frangia ensimmäiselle ei-muslimille, joka käy Timbuktussa ja palaa elävänä takaisin. Skotti Gordon Laing pääsikin perille vuonna 1826, mutta hän kuoli paluumatkalla. Vasta kaksi vuotta myöhemmin ranskalainen René Caillié ilmestyi vaatimaan luvattua palkintosummaa.

Caillié oli matkustanut yksin muslimiksi pukeutuneena. Matka oli ollut menestys, mutta matkamiehen kertomus oli pettymys. Timbuktu oli osoittautunut rutiköyhäksi aavikkokaupungiksi, jossa mikään ei kielinyt muinaisesta suuruudesta.

Vaikka kulta ja jalokivet loistivat poissaolollaan, Timbuktusta löytyi sittenkin niitä monin verroin arvokkaampi aarre. Timbuktu oli menneen loistonsa päivinä ollut oppineen islamilaisen maailman keskus, ja tuolta ajalta oli säilynyt tuhansittain ainutlaatuisia vanhoja dokumentteja ja käsikirjoituksia. Ne eivät sijainneet keskusarkistossa eivätkä pääkirjastossa vaan kaupungin kansalaisten yksityiskodeissa. Joillakin perheillä oli niitä enemmän kuin toisilla, osa oli luultavasti jo tuhoutunut vuosien varrella, eikä tutkijoilla ole täyttä varmuutta arvokkaan aineiston alkuperäisestä laajuudesta. Arvioiden mukaan dokumentteja on jäljellä vähintään 700 000. Omalla tavallaan Timbuktu osoittautui kuitenkin aarrekaupungiksi.

Ehkä sinua kiinnostaa...

Ehkä tämä kiinnostaa sinua ...