Androssaaren Stargate-aukkoon sukeltaneet tutkijat valaisevat pohjoista tunnelia.

Kuvagalleria: Syvyyksien pimeydessä

Bahaman siniset aukot muodostavat mittavan tieteellisen aarrearkun. Kunpa niiden tutkiminen vain olisi vähän vähemmän vaarallista.…

maanantai 23. elokuuta 2010

Bahaman siniset aukot muodostavat mittavan tieteellisen aarrearkun. Kunpa niiden tutkiminen vain olisi vähän vähemmän vaarallista.… Kuvat: Wes C. Skiles

Noin 25 metrin syvyydessä sijaitseva Cascade Room johtaa syvemmälle Danin luolaan Abacosaarella. 1990-luvun alusta lähtien luolan tutkimuksessa on edetty noin 11 kilometriä.

Sukeltaja seuraa elintärkeää turvakaapelia Danin luolan stalagmiittimetsässä Abacosaarella. Yksi ainut huonosti harkittu räpyläpotku voi särkeä kymmeniä tuhansia vuosia vanhat mineraalimuodostumat.

Bakteerit värjäävät vettä 9–11 metrin syvyydessä Sawmill Sink -luolassa Abacosaarella. Värikerroksessa ja heti sen alla olevassa värittömässä kerroksessa on myrkyllistä vetysulfidikaasua eli rikkivetyä.

Kuvassa yllä retkikunnan johtaja, antropologi Kenny Broad laskeutuu Sawmill Sink -nimisen aukon värikkään bakteerikerroksen läpi.

Kokenut luolasukeltaja Brian Kakuk nostaa yli 3 000 vuotta vanhan kuubankrokotiilin (laji ei enää elä Bahamalla) kallon Sawmill Sink -luolan sedimentistä. Lähes hapettomat siniset aukot säilövät luita täydellisesti.

”Ihan yhtäkkiä se saa sinusta otteen”, sanoo valokuvaaja Wes Skiles Grand Bahaman edustalla sijaitsevan Chimney-aukon ”tajuttoman vaarallisesta” pyörteestä. Nousuveden aikaan se imaisee uumeniinsa miljoonia litroja vettä kuin jättiammeen viemäri. Sukeltaja pystyttää turvallisen matkan päästä mittalaitteet mittaamaan vesipyörteen virtausvoimaa.

Maailman syvin vedenalainen luola, Deanin sininen aukko, sukeltaa Long Islandin suojaisasta poukamasta yli 180 metriä maan pimeyteen.

Androssaarella arkeologi Michael Pateman nostaa satoja vuosia vanhan lucayanintiaanin kallon Sanctuary-aukon ruudutetulta tutkimusalueelta 35 metrin syvyydestä.

Androssaarella arkeologi Michael Pateman nostaa satoja vuosia vanhan lucayanintiaanin kallon Sanctuary-aukon ruudutetulta tutkimusalueelta 35 metrin syvyydestä.

Brian Kakuk käyttää työssään paljon epätavallisia välineitä. Isokokoisella pipetillä hän kerää punaista pölyä, joka on tuhansia vuosia sitten lentänyt Saharasta.

Puhallettavan pussin avulla nostetaan stalagmiittia pinnalle. Siitä etsitään jälkiä menneisyydessä mahdollisesti tapahtuneista äkillisistä ilmastonmuutoksista.

Pimeässä luolassa elävät eläimet, kuten tämä 2,50 cm pitkä Agostocaris-rapu ei tarvise pigmenttiä. Ainoastaan ravun ruuansualtusjärjestlmä näkyy värillisenä.

Sukeltaja Danin luolan kauniissa Cascade Roomissa.

Kenny Broad taistelee itsensä pinnalle. Sukeltajien pitää ottaa lisäilmaa mukaan luoliin voimakkaan vuoroveden vuoksi.

Kenny Broad sukeltaa rikkivetykerrokseen Sawmill Sink -luolassa. Tutkijat toivovat, että heidän hapettomassa vedessä viihtyviä bakteereja tutkimalla saadaan tietoa siitä, miten alkeellisista elämänmuodoista kehittyy muita lajeja.

Ralphin luolassa Brian Kakuk osoittaa lampullaan läpinäkyvää stalagmiittia. Kun luolat olivat kuivia, stalagmiitit ja stalakiitit kasvoivat yhteen ja muodostivat pylväitä.

Kenny Broad vääntäytyy kapean käytävän läpi Garbage-luolassa. Vaikka vuorovesivirrat huuhtovat luolaa vuolaasti, siellä kuhisee elämää.

Kenny Broad sukeltaa upeaan Danin luolaan, jossa on massiivisia mineraalimuodostelmia.

Vapaasukeltaja William Trubridge on 25 metrin syvyydessä Deanin luolassa.Trubridgen teki hengenpidättämisen maailmanennätyksen 3 minuuttia ja 56 sekuntia tässä luolassa.

Garbage-luolassa on vanhoja renkaita ja muuta roinaa. Sukeltelu ihmisten juomavedessä, jossa kelluu roskia, havahduttaa Kenny Broadin mukaan ymmärtämään, miten tärkeää luolien suojelu on.

Benin luolan suuaukko näyttää alhaalta tältä. Lucayan kansallispuisto perustettiin 1970. Puistossa sijaitsee yksi maailman laajimmista vedenalaisista luolastoista.

Ehkä sinua kiinnostaa...

Ehkä tämä kiinnostaa sinua ...