Käärmeenmyrkky voi pelastaa diabeetikon

Zoltan Takacs matkustaa ympäri maailmaa ja tutkii myrkkykäärmeitä. Tutkimustulosten avulla kehitetään lääkkeitä ihmisille, jotka kärsivät diabeteksesta ja MS-taudista.

torstai 16. kesäkuuta 2011

Chicagon yliopiston tutkija Zoltan Takacs on matkustellut ympäri maailmaa erilaisten myrkkykäärmeiden perässä, ja hänen ryhmänsä sai selvitettyä sen, miksi kobrat eivät kuole omaan myrkkyynsä: niillä on soluissaan erityisiä sokerimolekyylejä, jotka estävät myrkkyjen imeytymistä.

Myrkkytutkimuksesta saatujen tietojen avulla voidaan luoda uudenlaisia lääkkeitä esimerkiksi diabeteksen ja MS-taudin hoitoon.

Tähän mennessä tutkijat ovat paneutuneet vajaan tuhannen lajin tuottamaan myrkkyyn, mutta tutkimatta on vielä ehkä 20 miljoonaa. Takacs haluaa näytteet niin monesta kuin vain mahdollista.

Tappavan myrkyllisten käärmeiden löytäminen on harvoin helppoa, mutta lattapyrstökäärme on poikkeustapaus.

”Viime vuonna Fidžillä sain kiinni neljä aivan peräjälkeen”, kertoo Takacs. Hän otti tuolloin käärmeen sydämestä verinäytteen, jonka DNA sisältää tietoja sen myrkystä.

Ehkä sinua kiinnostaa...

Ehkä tämä kiinnostaa sinua ...